Thoughts · Zilko's Life

#1966 – No More Student Discount

ENGLISH

No longer being a student, I guess I need to make peace with the situation where I no longer can expect to get student discounts, lol πŸ˜† . Look, obviously I prefer my situation now where I can afford more stuffs than during my student years. But still, there are times when I miss it.

Take my new membership at a tennis club nearby my place, for instance. When I first looked at how much the membership fee was, I was startled by it. I mean, I could afford it, of course, but it was a lot more than what I paid before. But then I remembered that “before”, I was a student (or was counted as one) so I could get all the benefits that came with it.

Tennis clay courts inside the balloon in TU Delft

You see, my previous tennis membership was at TU Delft’s Sports Centre; that was obviously highly subsidized by the university. In 2011,Β I joined the club as a Master student. I started my PhD in 2012 and while I got a full employment contract for that, the Sports Centre still recognized me as a student so I was still allowed the student price. Even then, during the first two years of my PhD TU Delft provided the “well-being allowance” for its employees. So basically my membership during those first two years was “free” because I could claim it back, haha. Why only the first two years, btw? Well, the financial situation (that was impacted by the European monetary crisis) was not getting much better so the university needed to cut cost here and there; one of which was this allowance. But still, with the student price, it was okay.

Back to present time, my new membership at the tennis club (including the lessons and everything) costs about seven times as much as my TU Delft one. Even then, technically I “only” get tennis while at TU Delft, I could use all the sports facilities there (football, hockey, volley ball, beach volley ball, badminton, basketball, etc), except the gym (which would have cost extra).

But indeed this is how things should work. I mean, I can afford it anyway so I definitely should not complain for not getting a subsidy. After all, I prefer being able to afford things than having to rely on subsidies πŸ˜› .

In Paris for Roland Garros this year.

BAHASA INDONESIA

Bukan lagi pelajar/mahasiswa, aku harus berdamai dengan situasi dimana aku tidak lagi bisa mengharapkan mendapatkan diskon pelajar, haha πŸ˜† . Begini, jelas dong aku lebih menyukai situasiku sekarang dimana aku lebih mampu secara finansial daripada waktu-waktuku dulu sebagai pelajar. Tetapi tetap aja rasanya kadang-kadang kangen gitu.

Mari kita ambil keanggotaan baruku di sebuah klub tenis di dekat rumahku sebagai contoh. Ketika aku pertama kali melihat biaya keanggotaannya, aku kaget sekali. Maksudku, aku mampu sih untuk membayarnya, tetapi biayanya jauh lebih besar daripada yang kubayarkan sebelumnya. Tetapi aku kemudian teringat bahwa “sebelumnya”, aku adalah pelajar/mahasiswa (atau dianggap demikian) sehingga aku juga bisa menikmati keuntungan yang datang dengannya.

Lapangan tenis tanah liat di dalam balon di TU Delft.

Keanggotaan tenisku sebelumnya adalah di Sports Centre-nya TU Delft; yang mana jelas dong disubsidi universitas. Di tahun 2011,Β aku bergabung sebagai mahasiswa Master/S2. Posisi PhD/S3-ku aku mulai di tahun 2012 dan walaupun aku mendapatkan kontrak kerja penuh untuknya, Sports Centre masih menghitungku sebagai mahasiswaΒ sehingga aku masih diperbolehkan membayar harga pelajar. Itu pun di dua tahun pertama PhDku, TU Delft masih memberikan “tunjangan kesehatan” bagi karyawan-karyawannya. Jadi pada dasarnya keanggotaanku di dua tahun pertama itu “gratis” karena biayanya bisa aku klaim ke kantor, haha. Kok cuma dua tahun saja, ngomong-ngomong? Ya, soalnya kondisi finansial universitas (yang terkena dampak krisis moneter di Eropa) tidak kunjung membaik sehingga mereka harus memangkas biaya di sana-sini; salah satunya yang kena pangkas adalah tunjangan ini. Toh walaupun begitu, dengan harga pelajar mah nggak masalah banget lah.

Kembali ke masa kini, keanggotaan baruku di klub tenis ini (termasuk biaya les dan segalanya) adalah sekitar tujuh kali lipat daripada yang aku bayarkan ke TU Delft. Begitu pun, dengan keanggotaan ini aku “cuma” mendapatkan tenis saja padahal di TU Delft, aku bisa menggunakan semua fasilitas olahraga di sana (sepakbola, hockey, voli, voli pantai, bulu tangkis, basket, dll), kecuali gym (ada biaya ekstra untuk gym).

Ya tetapi memang begini sih ya yang benar. Maksudku, toh aku mampu untuknya sehingga aku tidak boleh protes karena tidak mendapatkan subsidi kan ya. Toh aku juga lebih memilih untuk mampu melakukan ini-itu daripada harus bergantung kepada yang namanya subsidi πŸ˜› .

Di Paris untuk Roland Garros tahun ini.
Advertisements
General Life · Zilko's Life

#1948 – A Visa and More Expenses

ENGLISH

A Visa

Aside fromΒ recovering my body after my three consecutive weekend trips, there was actually another reason why I have been “taking a break” from travelling lately. It was because I did not have my passport with me as I was applying for a visa!! Btw, of course, yes, travelling domestically within the Netherlands did not count πŸ˜› .

Anyway, I have been to the country which visa I was applying for a few times, though, so it was nothing new. And the country was: the United Kingdom πŸ˜€ .

In the past year or so, I notice there are quite a lot of flight tickets deals to the UK from the Netherlands. Of course, this was quite possibly related to Brexit, which made UK and its poundsterling suddenly cheaper to visit (mainly for mainland Eurozone Europeans). Btw, I last visited the UK in 2015, way before the Brexit, haha. But of course I could not immediately “take advantage” of this currency situation because I would need to submit a visa application first. So finally, this May I decided to just submit one, had my biometric information appointment in mid-June, and last week, I got my passport back with a visa stamped in it!

London, I am back this year!!

Yeay! Now I can start making plans for some visits there! You see, the UK is one of my most favorite European countries: I find it beautiful, (almost) everyone there speaks English (lol πŸ˜† ), generally I like the food, and London (whichΒ people speak with really sexy accent πŸ™ˆ ) is my most favorite European city. There are a few places I haven’t visited in the country and there are a few other places I would like to revisit. Even though too bad Singapore Airlines terminated its Munich – Manchester routeΒ last year.Β This fifth freedom routeΒ would have been a good opportunity for me to finally try Singapore Airlines. Well, we will see, I guess πŸ˜€ .

More Expenses

A mini renovation in the shower room not too long ago.

Anyway, do you remember how not too long ago I sighed about the flow of expenses (related to my apartment) that seemed to be never ending? At the moment, it still feels like so, haha πŸ˜† .

You see, as of recently I had to “splurge” some expenses onΒ mini-renovating my shower roomΒ (though this can actually be seen as a future investment as well, preventing me from a much worse situation and there were signs it was going down there at that time) and getting a new locking system (though this was totally my fault and was more of an emergency). The other day I also got the bill to pay this year’s waste and water-waste tax of my apartment to the tax department, haha.

And also, I just decided to enroll myself in a tennis club nearby, haha πŸ˜› . There were, of course, the membership fee, the registration fee, and the training fee. Though, again, this could be seen as a future investment for my health and sanity, lol πŸ˜† .

It has been a while since the last time I played tennis.

Okay, okay, to be honest I did feel like I made good expenses, i.e. they were all necessary and served for the better good. I even made a Spreadsheet program to accurately monitor how I was doing financially, and it turned out healthy and really fine. So I am okay about it. But still, at the same time I would also like to save and to, at least, “recover” my life savings to as how it was before the purchase of my apartment! Haha πŸ˜† .

BAHASA INDONESIA

Sebuah Visa

Di samping untukΒ memulihkan badanΒ setelahΒ tiga perjalanan akhir pekan berturutan, sebenarnya ada alasan lain mengapa aku “beristirahat” dari jalan-jalan akhir-akhir ini. Ini karena pasporku sedang tidak bersamaku karena aku sedang mengurus permohonan visa!! Btw, jelas dong, jalan-jalan di dalam negeri Belanda mah nggak aku hitung ya πŸ˜› .

Anyway, sebenarnya aku sudah pernah pergi beberapa kali ke negara yang visanya aku urus ini sih, jadi memang bukan negara baru. Dan negara ini adalah: Inggris Raya (United Kingdom/UK) πŸ˜€ .

Setahun belakangan ini, aku amati ada banyak promo tiket ke UK dari Belanda. Memang mungkin ini berkaitan dengan BrexitΒ yah, yang membuat UK dengan poundsterling-nya tiba-tiba lebih murah untuk dikunjungi (terutama bagi negara-negara Eurozone di daratan Eropa). Btw, terakhir kali aku ke UK adalah diΒ tahun 2015, sebelum Brexit, haha. Tetapi jelas aku tidak dapat langsung “menikmati” situasi nilai tukar mata uang ini karena aku harus mengurus permohonan visa dulu kan sebelum pergi ke sana. Nah, jadilah bulan Mei ini aku memutuskan untuk memasukkan satu, kemudian mengurus informasi biometriknya di pertengahan Juni, dan minggu lalu, aku mendapatkan pasporku kembali dengan visa tertempel di dalamnya!!

London, aku akan kembali tahun ini!!

Hore! Sekarang aku bisa mulai membuat rencana untuk pergi ke sana nih! Jadi, UK adalah salah satu negara Eropa favoritku: bagiku negaranya indah, (hampir) semua orang di sana bisa berbahasa Inggris (ya iya lah πŸ˜† ), secara umum aku juga suka makanannya, dan London (yang mana orang-orangnya berbicara dengan aksen yang seksi banget πŸ™ˆ ) adalah kota yang paling kusukai di Eropa. Ada beberapa tempat di sana juga yang belum pernah aku kunjungi dan ada beberapa lainnya yang ingin aku kunjungi kembali. Walaupun sayang banget nihΒ Singapore Airlines menutup rute Munich – Manchester-nya tahun lalu. Rute kebebasan kelimaΒ ini padahal adalah satu kesempatan yang oke untukku akhirnya mencoba terbang dengan Singapore Airlines. Yah, kita lihat saja deh, hehe πŸ˜€ .

Pengeluaran Lagi

Sebuah renovasi mini di kamar mandiku belum berapa lama lalu.

Anyway, mungkin pada ingatΒ tidak seberapa lama yang laluΒ aku mengeluh mengenai arus pengeluaran (yang berkaitan dengan apartemen milikku ini) yang nampaknya tidak berakhir? Yah, sekarang ini rasanya masih sama nih, haha πŸ˜† .

Jadi belum lama ini aku harus “berhura-hura” dengan melakukanΒ renovasi mini kamar mandikuΒ (walaupun ini bisa dipandang sebagai investasi masa depan sih, mencegah situasi yang lebih buruk dari kejadian dan sudah ada tanda-tanda ke sana waktu itu) dan juga mengganti sistem kunci apartemenku (walaupun ini adalah salahku sendiri sih dan lebih ke situasi darurat yah, haha). Selain itu, beberapa waktu yang lalu aku juga mendapat tagihan untuk membayar pajak limbah dan limbah air ke departemen perpajakan, haha.

Oh iya, aku baru saja memutuskan untuk bergabung di sebuah klub tenis di dekat apartemenku, haha πŸ˜› . Dan tentu saja ada yang namanya biaya keanggotaan, biaya registrasi, dan juga biaya latihan. Walaupun, lagi, ini bisa dipandang sebagai investasi masa depan sih untuk kesehatan dan kewarasanku, haha πŸ˜† .

Sudah lumayan lama nih nggak main tenis.

Oke, oke, sejujurnya aku merasa pengeluaran-pengeluaranku itu adalah pengeluaran yang baik sih, yaitu pengeluaran yang perlu dan toh semuanya demi kebaikan dan ada tujuannya. Plus, aku juga sampai-sampai membuat sebuah program di Excel untuk memonitor arus finansialku secara akurat, dan hasilnya toh masih sehat dan baik-baik saja kok. Jadi aku sebenarnya tidak begitu masalah deh dengannya. Hanya saja, di waktu yang sama kan aku juga ingin menabung ya dan “memulihkan” life savings-ku setidaknya seperti sedia kala sebelum membeli apartemen ini! Haha πŸ˜† .

 

General Life · Zilko's Life

#1062 – Tennis Lesson, Busy, and Veggies

ENGLISH

Tennis Lesson Q4

Last Monday, the registration for the tennis lesson for the next period (fourth quarter) was opened. Learning from my previous experience where every slot was gone really fast, I put my eyes more closely this time. I checked the registration website literally every 10 to 15 minutes, hahaha. But even with this effort (I was quite unlucky I guess), I was still a little bit late.

For this period, I plan to take the intermediate course from this general course (held not by a club but by the sport center). It turns out that they only open two intermediate courses this quarter: one on Friday afternoon and one on Thursday morning. The Friday afternoon one is perfect for me schedulewise, but it was already full when I accessed the registration link! Daaamn! Having no other option, I picked the Thursday morning one. And by morning, it would be every Thursday at 9 AM!! Yeah, friggin’ 9 AM!! 😯 But well, it is alright I guess, hahaha. It seems to me that I would be buying more bread (for breakfast) then this quarter…

Busy Busy Busy

I am currently on a “lock down mode” and tomorrow is the D-Day. Looking at past exams, it seems that the exam will require a lot of brain power; and more specifically, rigorousness in basic calculation (it may require some stuffs from calculus as well). So, my approach for this exam would be that I should not consume too much brain power from the morning till the moment before the exam (the exam will start at 2 PM) to keep my brain as fresh as possible for the exam. But it means that I have to study and prepare harder until today (Tuesday). Arrrggghhh, one more day! Come On!!

Veggies

Anyway, finally the price of some of the vegetables in the supermarket is going down lately! Huahaha πŸ˜† . Well, not all (yet) though, but at least it is a good sign. For the past several months, the price has been kinda crazy. For spinach, it was about €4 per kg and for green beans (my favorite) it was even about €5 per kg! 😯 That is why these past few months I had to think twice before buying veggies, hahaha πŸ˜† . And it was not that the veggies was imported. Some was actually local product (though some was, indeed, imported from, like, Spain, Morocco, Italy, etc (How did I know that? Well, because they put this information on every veggies basket/display in the supermarket, huahaha πŸ˜† )). I guess it was the winter (that caused the price to go up) because it would be more troublesome to grow veggies…

P.S: Though a friend of mine who currently lives in Scandinavia said that one should not complain as long as (s)he does not need to buy grocery in Scandinavian rate, huahaha πŸ˜† . But well, everything I wrote above was with Dutch standard, so Scandinavian rate was irrelevant, hahaha πŸ˜› .

BAHASA INDONESIA

Les Tenis Q4

Senin lalu, pendaftaran untuk les tenis untuk periode depan (kuarter keempat) dibuka. Belajar dari pengalamanku sebelumnyaΒ dimana setiap slot terambil begitu cepatnya, aku memasang mata lebih awas kali ini. Aku mengecek web registrasinya setiap sekitar 10 sampai 15 menit sekali, hahaha. Tapi dengan usaha seperti ini pun (akunya yang sial aja sih kayaknya), aku juga agak terlambat loh.

Untuk periode ini, aku berencana mengambil kelas level intermediate untuk kelas regulernya (yang diadakan bukan oleh klub, tapi oleh sport center-nya sendiri). Ternyata kali ini mereka hanya membuka dua kelas level intermediate saja: satu di hari Jumat sore dan satu di Kamis pagi. Yang Jumat sore itu jadwalnya sempurna banget untukku, tapi sudah penuh dong ketika aku membuka link registrasinya! Arrrgghh! Karena nggak ada pilihan lain, ya udah aku ambil yang Kamis pagi aja. Dan maksudnya pagi itu adalah setiap hari Kamis jam 9 pagi!! Ya, jam 9 pagi!! 😯 Ah, tapi nggak masalah sih kayaknya, hahaha. Sepertinya aku bakal membeli roti tawar lebih banyak (buat sarapan) deh kuarter ini…

Sibuk Sibuk Sibuk

Sekarang aku sedang berada dalam mode “lock down” dan besok adalah hari-H-nya. Menilik ujian-ujian sebelumnya, rasanya ujian ini akan membutuhkan banyak sekali brain power; dan lebih spesifiknya, juga ketelitian dalam menghitung gitu (bisa jadi membutuhkan beberapa hal dari kalkulus juga). Jadi, pendekatanku untuk ujian ini adalah aku tidak akan memakai terlalu banyak brain power-ku dari pagi sampai menit-menit menjelang ujian (ujiannya bakal dimulai jam 2 siang) supaya otakku segar untuk ujiannya. Tapi ini artinya aku harus belajar dan mempersiapkan diri dengan lebih keras deh sampai hari ini (Selasa). Arrrggghhh, sehari lagi! Come On!!

Sayuran

Anyway, akhirnya harga beberapa sayuran di supermarket sudah turun loh akhir-akhir ini! Huahaha πŸ˜† . Belum semua sih, tapi setidaknya ini pertanda baik lah ya. Beberapa bulan belakangan ini, harganya gila-gilaan loh. Masa untuk bayam harganya sekitar €4 per kg dan untuk buncis (favoritku nih) malah harganya per kg hampir €5! 😯 Makanya beberapa bulan ini agak mikir-mikir juga deh beli sayuran, wkakaka πŸ˜† . Dan padahal ini sayurannya nggak semuanya diimpor loh. Beberapa sebenarnya produk lokal (walau beberapa memang diimpor sih dari Spanyol, Moroko, Italia, dll (Kok aku tahu? Ya soalnya di tiap keranjang/display sayuran di supermarketnya itu kan ada tulisannya, huahaha πŸ˜† )). Kayaknya sih musim dingin ya penyebab harganya naik gitu karena di musim dingin kan lebih susah buat bertani sayuran…

P.S: kata temanku yang tinggal di Skandinavia, selama belum beli kebutuhan dengan harga Skandinavia, jangan protes deh, huahaha πŸ˜† . Tapi biarin dong ya, apa yang kutulis di atas kan standar Belanda, jadi harga Skandinavia ya tidak relevan lah, hahaha πŸ˜› .

General Life · Zilko's Life

#1057 – Long Weekend, Tennis Club, and The Apprentice

ENGLISH

Long Weekend

Up until yesterday, I did not know that this weekend would be a long weekend (starting tomorrow), huahaha πŸ˜† 😳 . I guess I was so caught up in my work that I did not really think of when is the holiday, when is this, or when is that :P. What do I plan for this long weekend? Well, come one, I did not even know it would be a long weekend until yesterday; of course I pretty much do not plan anything, hahaha. In fact, maybe I will start another “lock down mode” this weekend. Ah, but we will see how it goes πŸ™‚

Tennis Club

Anyway, I (finally) decided to enroll myself at a tennis club for students here in TU Delft. Why? Well, because I want to, hahaha πŸ˜† ; Β and of course to get more frequent tennis lessons though. It is actually quite late for me to join the club just now because the membership of this club is valid for one academic year (because this club is only for students, even alumni or PhD students are not allowed to join), which means that the membership now will end this August. Ah, but it is always better late than never, no? πŸ™‚ This weekend they will open the registration for the lessons during the next period (Q4). Ah, lucky I am still quite in time for this!

Btw, and of course I will still take also the regular tennis lesson held by the Sport Centre. And for the next quarter, I am actually thinking about taking the Intermediate level, muahaha πŸ˜† . We will see. Β Β I feel like I want to learn some more trick shots (last week I played with a friend who had much more experience (and thus, much higher skill) than me, and he hit some trick shots that I wanted to learn, hahaha πŸ˜† ).Β One more thing, the last period of lesson ended last week. Well, time really flew, somehow one quarter just passed like that, while it seemed that itΒ just started, haha.

The Apprentice (UK and US)

Btw, I just realized that the newest series of The Apprentice UK (series 8) was premiered two weeks ago! Damn! I am apparently not up to date!! hahaha πŸ˜† . And so I am now catching up with it. Only three episodes have been aired so far and so , luckily, it is not that much of a catching up to do. For this series, I still cannot pick one (moreover several) contestant as my favorite yet, somehow, hmmm… .

As for the US version, it has been another interesting season. The latest episode in particular really stood out for me. I was so impressed at how Arsenio Hall stood up and confronted Aubrey O’Day right into her face. He had really good points btw, and what impressed me the most was how observant he was. Also, Clay Aiken has been performing beyond expectation, haha. I think he is one of the strongest candidates to probably win in the end, hmmm…

BAHASA INDONESIA

Long Weekend

Sampai kemarin ini aku nggak sadar loh kalau weekend ini bakalan long weekendΒ (dan mulainya besok), huahaha πŸ˜† 😳 . Kayaknya aku terlalu sibuk ama pekerjaanku ya jadinya aku nggak mikir deh liburannya kapan, ini kapan, itu kapan :P. Nah, apakah rencanaku untuk long weekend kali ini? Duh plis deh, aku aja nggak inget kalau weekend ini bakalan long weekend, jadi mana ada rencana saya, hahaha. Malahan mungkin aku akan kembali masuk ke dalam sebuah mode “lock down” nih wiken ini. Ah, tapi kita lihat ntar aja ah πŸ™‚

Klub Tenis

Anyway, aku (akhirnya) memutuskan untuk mendaftarkan diri di sebuah klub tenis buat mahasiswa TU Delft loh. Kenapa? Ya karena pengen aja, hahaha πŸ˜† ; dan tentu saja supaya frekuensi latihannya bisa lebih banyak gitu ya. Sebenarnya sih sekarang ini hitungannya sudah agak terlambat untuk mendaftar karena keanggotaan klub ini kan berlakunya satu tahun akademik gitu (karena ini kan klub buat mahasiswa, bahkan alumni dan mahasiswa PhD (S3) nggak boleh ikutan loh), yang mana artinya keanggotaan sekarang akan berakhir Agustus ini. Ah, tapi lebih baik terlambat daripada tidak sama sekali kan? πŸ™‚ Akhir pekan ini mereka akan membuka pendaftaran buat kelas di periode selanjutnya nih (Q4). Ah, untung ya aku mendaftarnya pas masih lumayan tepat waktu sehingga masih sempat mendaftar buat lesnya!

Btw, dan tentu saja aku juga masih akan tetap mengambil les reguler yang diadakan Sport Centre lah ya. Dan buat kuarter depan, aku berpikir untuk mengambil level yang Intermediate nih, muahaha πŸ˜† . We will see deh. Rasanya aku ingin belajar beberapa pukulan trik nih (minggu lalu kan aku main bersama seorang teman yang pengalamannya jauh lebih banyak (jadiΒ skill-nya juga jauh lebih tinggi) daripada aku gitu, dan ia memukul beberapa pukulan trik yang mana jadinya ingin aku pelajari nih, hahaha πŸ˜† ).Β O iya, yang buat kuarter kemarin, les terakhirnya adalah minggu lalu. Cepat juga ya tiba-tiba satu periode sudah selesai gitu aja, padahal rasanyaΒ baru aja dimulai, haha.

The Apprentice (UK dan US)

Btw, aku juga baru sadar lho kalau musim terbaru dari The Apprentice UK (seri ke-delapan) mulai tayang dua minggu lalu! Damn! Ternyata aku tidak up to date!! hahaha πŸ˜† . Jadilah sekarang aku mengejar ketertinggalanku. Baru tiga episode sih yang sudah tayang jadi ya, untungnya, nggak ketinggalan banyak-banyak amat lah ya. Buat seri kali ini, aku masih belum terlalu bisa memilih satu (apalagi beberapa) kontestan sebagai favorit deh, entah kenapa, hmmm… .

Sementara untuk yang versi US, musim kali ini, lagi-lagi, merupakan musim yang cukup menarik. Episode yang paling baru minggu lalu adalah episode yang sangat bagus deh menurutku. Aku kagum dengan Arsenio Hall yang berani mengonfrontasi Aubrey O’Day di depan mukanya. Arsenio memiliki dasar yang kuat lho untuk melabrak Aubrey begitu, dan yang membuatku kagum adalah pengamatannya yang sangat baik. Juga, Clay Aiken ternyata tampil lebih baik daripada ekspektasiku lho, haha. Aku rasa ia salah satu kandidat yang kuat untuk memang deh, hmmm…