#2418 – (Pro) Tennis is Back!

ENGLISH

It has been about one month now that pro tennis is (finally) back, after the pause caused by, well, the COVID-19 pandemic. It started with a small tournament for the women’s tour in Palermo, Italy; and the men’s tour just started last week with the combined (men’s and women’s) tour in New York. In fact, the US Open has just started this week!

Well, of course I realized there were some exhibitions before these tournaments (including one that became controversial where several players got infected with the coronavirus including the world no. 1, Novak Djokovic). But these were all exhibitions so … they didn’t really “count” to me, haha šŸ˜› .

Anyway, obviously the tour now operates following the “new normal” procedure with a lot of adjustment to ensure everyone’s safety. One of which is that most tournaments that have been played up to today, including the US Open, are played in empty stadiums/courts, yep, without crowds! Watching these matches, then, feels kind of “weird” because of this. But hey, this gets things going so I’m not complaining here! In fact, I think this promotes that tennis is a (relatively) “safe” sport and can be played responsibly during the time of pandemic like today!

This also means that I need to get used to with the “thrill” of watching/following a live match against, especially one that involves my favorites! Haha šŸ˜† . The five months pause means it has been at least that long where I did not have to deal with this roller coaster of emotion! Haha šŸ˜† . And I feel like it’s especially trickier this time around as well as many of the players are still trying to find their match “rhythm” resulting in longer matches or more upsets.

The previous paragraph implies my favorite players have been playing. Well, indeed they are! One of which is Venus Williams, who clearly has made use of the pause to actually work and tweak her tennis game! The most obvious one is that now she has a new serving motion. Look at this clip for how she has been serving since the tour comeback:

and here is an example of how she served before:

I think this is really inspiring. I mean, the women is now 40 years old, yet is still willing to work on her tennis game, including tweaking a technique like that! I mean, just wow!

Speaking of the return of pro tennis, unfortunately my favorite men’s doubles team, the Bryan brothers, aren’t returning to the sport with this tour resumption. Indeed they announced it already last year that 2020 would be their last season with the 2020 US Open being their last tournament. So I was surprised to not see their names in the doubles entry list, and not long after that they announced that they would no longer play! Oh well, thanks for the entertainment Mike and Bob, and enjoy your retirement!

Anyway, so yeah, I am happy that pro tennis is back, for now. Haha, “for now” because there is still some uncertainty lingering the tour in the latter part of this year after Roland Garros. But yeah, we will see. For now, let’s just enjoy it šŸ˜€ .

The legendary doubles team: Bob and Mike Bryan. This was their match that I watched in person for the first time ever, in 2012.

BAHASA INDONESIA

Kira-kira sudah satu bulang sekarang dimana tenis pro (akhirnya) dimulai kembali, setelah pause yang disebabkan oleh pandemi COVID-19. Dimulai dengan sebuah turnamen kecil untuk tur putri di Palermo, Italia; dan tur putra dimulai minggu lalu dengan tur campuran (putra dan putri) di New York. Bahkan, turnamen US Open sudah dimulai minggu ini loh!

Tentu saja aku tahu ada beberapa ekshibisi yang dimainkan sebelum turnamen-turnamen ini (termasuk satu yang menjadi kontroversi dimana beberapa pemain tenis terinfeksi virus korona, termasuk petenis peringkat 1 dunia, Novak Djokovic). Tapi ekshibisi-ekshibisi ini tentu saja nggak “dihitung” lah ya, haha šŸ˜› .

Anyway, jelas tur kini beroperasi dengan menggunakan protokol “kenormalan baru” dengan banyak penyesuaian untuk memastikan keamanan semua pihak yang terlibat. Salah satunya adalah sebagian besar turnamen yang sudah dimainkan hingga saat ini, termasuk US Open, dijalankan di stadion/lapangan yang kosong loh, iya, tanpa penonton! Jelas menonton pertandingannya jadi terasa agak “aneh” karenanya lah ya. Tapi hey, ini kan membuat tenis jadi bisa berjalan lagi jadi jelas aku bukannya komplain di sini! Malahan, menurutku sih ini mempromosikan tenis sebagai olahraga yang (relatif) “aman” dan bisa dimainkan dengan bertanggung-jawab di masa pandemi seperti saat ini kan ya!

Ini juga berarti aku harus kembali membiasakan-diri dengan rasa “deg-degan” ketika menonton/mengikuti sebuah pertandingan langsung, terutama yang melibatkan pemain favoritku! Haha šŸ˜† . Pause selama lima bulan juga berarti sudah setidaknya selama itu juga aku tidak harus bergelut dengan emosi ini! Haha šŸ˜† . Dan aku rasa sekarang ini juga lebih tricky mengingat hampi semua pemain masih berupaya untuk mendapatkan kembali “ritme” pertandingannya yang mengakibatkan sebuah pertandingan untuk berlangsung lebih lama atau kejutan-kejutan dimana underdog menang lebih sering terjadi.

Paragraf di atas menyiratkan bahwa petenis favoritku sudah bermain kembali. Dan memang begitu kok! Haha. Salah satunya adalah Venus Williams, yang jelas sekali telah memanfaatkan waktu pause kemarin untuk memperbaiki dan meningkatkan permainan tenisnya! Yang nampak paling jelas bagiku adalah motion servisnya yang baru. Berikut ini bagaimana servisnya Venus setelah dimulai kembalinya tur tenis sekarang ini:

dan berikut ini bagaimana servisnya sebelumnya:

Bagiku sih ini sungguh inspiratif sekali ya. Maksudku, wanita ini sudah berumur 40 tahun loh, tapi begitu pun ia masih mau untuk terus meningkatkan permainan tenisnya, termasuk mengubah teknik seperti itu! Wow banget dah!

Ngomongin kembalinya tur tenis profesional, sayangnya tim ganda putra favoritku, Bryan bersaudara, tidak ikut kembali ke kancah olahraga ini dengan pembukaan kembali tur ini. Memang sih mereka sudah mengumumkan tahun lalu bahwa tahun 2020 ini akan menjadi tahun terakhir mereka dan US Open 2020 akan menjadi turnamen terakhir mereka. Makanya aku cukup kaget ketika tidak melihat nama mereka di daftar tim ganda putra yang akan berpartisipasi di turnamen ini tahun ini. Dan memang tak lama kemudian, mereka mengumumkan keputusan mereka untuk menggantung raket! Ah, terima kasih atas hiburannya selama ini Mike dan Bob, dan nikmati kehidupan pensiun kalian!

Anyway, jadi ya begitu deh, senang rasanya tenis pro sudah kembali, untuk saat ini. Haha, “untuk saat ini” karena memang masih ada ketidak-pastian untuk tur di akhir tahun nanti setelah Roland Garros. Tapi ya kita lihat saja nanti lah ya. Sekarang, nikmati dulu yang lagi ada šŸ˜€ .

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s