Posted in Asia Trip, South Asia, Vacation

#1506 – 2014 Year End Trip (Part V: Goa)

ENGLISH

Previous posts on the 2014 Year End Trip series to India:
1. Part I: Getting to India
2. Part II: Karnataka
3. Part III: Tamil Nadu (1)
4. Part IV: Tamil Nadu (2)

Previously on 2014 Year End Trip: Zilko and his friends went to India for the year end trip of 2014. After spending nine nights in the state of Karnataka and Tamil Nadu, it was time for them to continue their adventure to the third Indian state: Goa.

***

Getting to Goa

Because of the distance, we decided to fly to travel from our friend’s state to Goa. The nearest big airport was in the city of Coimbatore, the second largest city in the state of Tamil Nadu. But from Coimbatore, as of December 2014, there was no direct flight to Goa, which was located in the west coast of the Indian subcontinent. Therefore, to get there, we needed to fly with one stop in Chennai, the largest city in Tamil Nadu and its capital, in the east coast of the Indian subcontinent! Lol😆 .

The flight route map today. To go to the west coast, we had to fly to the east coast first.
The flight route map today. To go to the west coast, we had to fly to the east coast first. The map was generated with gcmap.com

And I was so excited because today would be my first time flying with a local Indian airline, SpiceJet. And btw, I considered SpiceJet as the “heir” of the former Indonesian airline, Sempati Air, because they used the same IATA code, “SG”, haha😆 .

We departed from our friend’s house at 6:15 AM and arrived at the airport at 8:45 AM. Long story short, at 10:45 we boarded our plane, a SpiceJet’s Boeing 737-800 reg VT-SGQ, named “Celery”, flight SG 282. We took off from runway 05 of Coimbatore Airport and about one hour later we landed at runway 07 of Chennai International Airport. Here is the landing video:

Btw, yes, Chennai International Airport was basically located in the middle of the city!

Our connecting flight was also with SpiceJet. And for this flight, I was even more excited because the flight would be operated with a Bombardier Dash8Q400!!😯 I had never flown with a Dash8 before!!😀 You see, how cool was that that my last flight of 2014 was my first with a Dash8!!🙂 Btw, as an illustration, the Dash8Q400 is a direct competitor of the ATR 72, currently in Indonesia widely operated by Garuda Indonesia Explore and Wings Air.

SpiceJet's Dash8Q400 reg VT-SUC which brought us to Goa from Chennai today
SpiceJet’s Dash8Q400 reg VT-SUC which brought us to Goa from Chennai today

Anyway, at 14:00, we boarded our SG1011 flight, with SpiceJet’s Dash8Q400 reg VT-SUC named “Tulsi”. Our flight took off from runway 07 and about 110 minutes later landed at runway 26 of Goa International Airport in Dabolim, Goa. Here is the landing video:

The Goan Beaches

Goa was famous for its beaches (and party, but I will get to this later). However, having been spoiled with the beauty of Indonesian beaches (like Belitung and Lombok, for instance), or some South East Asian beaches in general (like the Phi-Phi Islands in south Thailand), I put no to little expectation on the Goan beaches. And this turned out to be a wise decision to do.

In general, the beaches in Goa were divided into two groups: the northern and southern Goan beaches. And I got the opportunity to taste a few from both sides.

The Baga Beach
The Baga Beach in Goa
The Candolim Beach
The Candolim Beach in Goa

I visited the Candolim and the Baga beach in the north. The northern beaches were definitely more lively in the sense that there was more that was going on there. Cafes, restaurants, bars, supermarkets, hotels, etc were pretty much everywhere. In some sense it felt similar to the Kuta and Legian beach in Bali. The beaches themselves were okay, and relatively clean, which was good. Along the beaches, there were a lot of cafes, bars, and restaurants facing the sea so we could just sit, relax, and enjoy our stay there.

The Palolem beach
The Palolem beach in Goa
The Benaulim beach
The Benaulim beach in Goa

In the south, I visited the Palolem, the Benaulim, and the Colva beach. I found the southern beaches more serene than the northern counterpart. There were still some cafes, bars, and restaurants too though but definitely not as dense and crowded as the north. So I felt the more natural touch from the southern beaches. Beauty-wise, I found the southern beaches more beautiful than the northern. But still, do not expect Indonesian-beaches-beauty from them, otherwise you will definitely be disappointed🙂 .

New Year’s Eve Celebration

So, as I said, Goa was famous for the party too. And this was the reason why we scheduled Goa in our itinerary such that we would spend our new year’s eve there, haha🙂 . And obviously the parties were on those beaches!

We chose the Baga beach in the north to celebrate the new year’s eve because we heard it was cool there. So, on Wednesday, December 31st, we took a taxi from our apartment (we rent an apartment there) to go to the Baga beach at 1 PM, haha. Yeah, we left (extremely) early to beat the queue and also because we heard that in the afternoon, the road would be so crowded and congested that it would be basically impossible to reach the beaches if we were too late.

After we arrived at the Baga beach (where upon arriving I bought a pair of sandals since I did not bring one from the Netherlands (oh, and of course I bargained btw😛 )), we chose a restaurant by the beach with good seats and decided to just chill there. Yeah, life was so good🙂 .

The last sunset of 2014
The last sunset of 2014

At around 6 PM, after the last sunset of 2014, we left and went to the main street to look for something to eat. We were lured into one restaurant with good lightings (lol😆 ); and luckily the food there was superb as well. After dinner, we walked back towards the beach where the parties had pretty much started.

After looking around for awhile, we decided to enter a “club” (okay, it was not a real “club”; it was just basically one of the beach shacks which turned into a “club” for the occassion) which entrance was strictly only for foreigners (but our Indian friends could still get in of course because we were a group). The music there was okay, even though not too exciting because they mixed it a lot with many Indian songs, which we were very unfamiliar with of course.

For the countdown, we ordered a bottle of champagne (but then they gave us martini glasses along with it instead of proper champagne glasses🙄 ) and also a few lanterns to lit up to the sky to make some wish🙂 . And then a lot of fireworks were lit up. Happy New Year! Goodbye 2014!!

My lantern went up to the sky with my wish
My lantern went up to the sky with my wish

We stayed there until around 3 AM. After spending some time to find a taxi (it was, obviously, such a busy time), we finally got one. But the road was so congested that it took us 1.5 hours to get to our apartment while that afternoon we just needed 30 minutes to complete the one way trip, haha😆 .

Panaji and The Surrounding

We stayed near Panaji, the capital city of Goa. And of course we spent some time in the capital city and the surrounding too. We did not find anything interesting in Panaji itself though. We just had a very nice dinner in our first evening but that was it. There were several casino ships floating around nearby but we were in no mood to go there.

At the Aguada lighthouse in Panaji
At the Aguada lighthouse in Panaji

We also went to the Fort Aguada on one occassion. It was a Portuguese fort located on top of a hill overlooking the Arabian Sea. Next to the fort, there was a lighthouse too. So we decided to climb the lighthouse first before going to the fort, haha. And obviously, the view from the top of the lighthouse was really good🙂 . The fort itself was, well, a fort, haha.

The Food

Being located just by the sea, obviously we found more seafood dishes in Goa than in Karnataka or Tamil Nadu. However, ironically, my most favorite dish which I had during our stay in Goa was a chicken dish. It was the pheri-pheri chicken!! The pheri-pheri sauce was just simply SO good!! Another dish that I liked was the caldine curry. It was a yellow fish curry dish which was very good (and not spicy at all) too!

A serving of very delicious pheri-pheri chicken
The very delicious pheri-pheri chicken
The very delicious caldine fish curry
The very delicious caldine fish curry

Generally speaking, I found the Goan dish very different from other “typical” Indian dish. I tasted more foreign influence in the way they cooked. For instance, they had the sizzler dish which obviously did not exclusively belong to India. However, I am not sure if Goan dish was indeed like this or this was because we went to tourist traps hence we found a lot of stuffs had been intentionally adjusted to meet tourists (foreigners)’ taste buds better.

TO BE CONTINUED…

Next on 2014 Year-End Trip:
– The pink city of Jaipur
– The Majestic Taj Mahal
– Old Delhi
– New Delhi

BAHASA INDONESIA

Posting-posting sebelumnya dalam seri 2014 Year End Trip ke India:
1. Part I: Getting to India
2. Part II: Karnataka
3. Part III: Tamil Nadu (1)
4. Part IV: Tamil Nadu (2)

Sebelumnya dalam 2014 Year End Trip: Zilko dan teman-temannya pergi ke India untuk perjalanan akhir tahun 2014. Setelah menghabiskan sembilan malam di negara bagian Karnataka dan Tamil Nadu, kini sudah waktunya bagi mereka untuk melanjutkan perjalanan ke negara bagian ketiga: Goa.

***

Perjalanan Menuju ke Goa

Karena masalah jarak, kami memutuskan untuk naik pesawat untuk pergi dari tempatnya teman kami ke Goa. Bandara besar terdekat berada di kota Coimbatore, kota terbesar kedua di negara bagian Tamil Nadu. Tetapi, dari Coimbatore, per Desember 2014, tidak ada penerbangan langsung ke Goa, yang terletak di sisi pantai barat dari sub-benua India. Oleh karenanya, untuk kesana, kami harus terbang dengan transit satu kali di Chennai, kota terbesar di Tamil Nadu sekaligus merupakan ibukotanya, yang berlokasi di sisi pantai timur dari sub-benua India! Hahaha😆 .

The flight route map today. To go to the west coast, we had to fly to the east coast first.
Rute penerbangan hari ini. Untuk pergi ke sisi pantai barat, kami harus terbang ke sisi pantai timur dulu. Peta dibuat dengan gcmap.com

Dan jelas aku amat bersemangat karena hari ini akan menjadi pertama kalinya aku terbang dengan sebuah maskapai lokalnya India, SpiceJet. Dan btw, aku pribadi menganggap SpiceJet adalah “penerus tahta”-nya sebuah maskapai Indonesia dulu, Sempati Air, karena mereka menggunakan kode penerbangan IATA yang sama, yaitu “SG”, haha😆 .

Kami berangkat dari rumahnya teman kami jam 6:15 pagi dan tiba di bandara jam 8:45 pagi. Singkat cerita, jam 10:45 pagi, kami menaiki pesawat kami, sebuah Boeing 737-800 dengan kode registrasi VT-SGQ yang dinamai “Celery” (seledri) dengan nomor penerbangan SG 282. Kami lepas landas dari landasan pacu 05 Bandara Coimbatore dan sekitar satu jam kemudian mendarat di landasan pacu 07 Bandar Udara Internasional Chennai. Berikut ini video pendaratannya:

Btw, iya loh, Bandar Udara Internasional Chennai itu berlokasi di tengah kota!

Penerbangan lanjutan kami akan dengan SpiceJet juga. Dan untuk penerbangan yang ini, aku bahkan lebih bersemangat lagi karena penerbangannya akan dioperasikan dengan pesawat Bombardier Dash8Q400!!😯 Waa, aku kan belum pernah terbang Dash8 sebelumnya kan ya!!😀 Nah kan, keren ya bahwa penerbangan terakhirku di tahun 2014 adalah yang pertama dengan sebuah Dash8!!🙂 Btw, sebagai ilustrasi, pesawat Dash8Q400 adalah rivalnya pesawat ATR 72, yang mana di Indonesia sekarang banyak dioperasikan oleh Garuda Indonesia Explore dan Wings Air.

SpiceJet's Dash8Q400 reg VT-SUC which brought us to Goa from Chennai today
Pesawat Dash8Q400 milik SpiceJet dengan registrasi VT-SUC yang akan membawa kami ke Goa dari Chennai hari ini

Jam 2 siang, kami menaiki penerbangan SG1011 kami dengan sebuah Dash8Q400 milik SpiceJet dengan kode registrasi VT-SUC yang dinamai “Tulsi”. Kami lepas landas dari landasan pacu 07 dan sekitar 110 menit kemudian mendarat di landasan pacu 26 Bandar Udara Internasional Goa di Dabolim, Goa. Berikut ini video pendaratannya:

Pantai-pantai di Goa

Goa terkenal akan pantai-pantainya (dan untuk party-nya juga, ini akan aku bahas segera). Namun, karena sudah pernah dimanjakan dengan betapa indahnya pantai-pantai di Indonesia (misalnya Belitung dan Lombok), atau beberapa pantai di Asia Tenggara secara umum (misalnya Phi-Phi Islands di Thailand selatan), aku tidak memberikan ekspektasi sama sekali terhadap pantai-pantai di Goa. Dan ini ternyata adalah sebuah keputusan yang amat bijak.

Secara umum, pantai-pantai di Goa dibagi menjadi dua grup: pantai-pantai di Goa utara dan di Goa selatan. Dan kebetulan aku berkesempatan untuk pergi ke keduanya.

The Baga Beach
Pantai Baga
The Candolim Beach
Pantai Candolim

Aku mengunjungi Pantai Candolim dan Pantai Baga di Goa utara. Pantai-pantai di utara jelas lebih hidup dalam artian ada banyak aktivitas disana. Kafe, restoran, bar, supermarket, hotel, dll berada dimana-mana. Di satu sisi rasanya sedikit mirip seperti pantai Kuta atau Legian di Bali (tetapi nggak seramai Bali sih). Pantainya sendiri oke lah, dan relatif bersih juga. Di sepanjang pantai-pantainya, banyak terdapat kafe, bar, dan restoran yang langsung menghadap ke laut sehingga kami bisa duduk, bersantai, dan menikmati waktu kami disana.

The Palolem beach
Pantai Palolem
The Benaulim beach
Pantai Benaulim

Di Goa selatan, aku mengunjungi Pantai Palolem, Pantai Benaulim, dan Pantai Colva. Menurutku sih pantai di selatan lebih tenang daripada pantai di utara. Masih ada beberapa kafe, bar, dan restoran juga tetapi jumlahnya tidak sebanyak atau sepadat di utara. Akibatnya aku merasa pantai-pantai di selatan lebih alami daripada pantai-pantai di utara. Secara keindahan sih aku merasa pantai di selatan memang lebih indah. Hanya saja, jangan berekspektasi bahwa indahnya akan seindah pantai-pantai di Indonesia ya. Kalau begitu, pasti akan kecewa deh jadinya🙂 .

Perayaan Malam Tahun Baru

Nah, seperti yang aku bilang, Goa terkenal sebagai tempat buat party gitu deh. Oleh sebab itu ketika kami merencanakan itinerary perjalanan ini, kami membuatnya sedemikian rupa sehingga di malam tahun baru, kami akan berada di Goa, haha🙂 . Dan jelas lokasi party-nya ada di pantai-pantai tersebut dong ya.

Kami memilih Pantai Baga di Goa utara untuk merayakan malam tahun baru karena dengar-dengar disana keren gitu. Jadilah di hari Rabu, 31 Desember, kami naik taksi dari apartemen kami (kami menyewa apartemen disana) untuk pergi ke Pantai Baga jam 1 siang, haha. Iya, kami memang berangkat (amat sangat) awal karena kami dengar di sore harinya jalanan akan ramai dan macet banget sehingga mustahil untuk mencapai pantainya kalau kesorean.

Setelah sampai di Pantai Baga (dimana begitu sampai aku langsung membeli sandal soalnya aku nggak membawa sandal dari Belanda (Oh, btw, jelas aku nawar dong ya. Dosa besar kalau di India nggak nawar mah😛 )), kami memilih sebuah restoran di pinggir pantai yang kursinya enak dan nyaman banget dan memutuskan untuk bersantai-santai aja disana. Yaa, hidup itu indah banget rasanya🙂 .

The last sunset of 2014
Matahari terbenam terakhir di tahun 2014

Sekitar jam 6 sore, setelah matahari terbenam terakhir tahun 2014, kami beranjak dari restoran itu untuk pergi ke jalan utama untuk mencari tempat lain untuk makan malam. Kami terpancing untuk masuk ke sebuah restoran yang hiasan lampunya keren (haha😆 ); dan untungnya makanan disana juga enak-enak banget. Setelah makan malam, kami kembali ke pantai dimana party-nya sudah dimulai.

Setelah melihat-lihat beberapa tempat, kami memutuskan untuk memasuki salah satu “club” (oke, memang bukan “club” beneran sih; karena pada dasarnya tempat itu hanyalah sebuah kafe pantai yang disulap menjadi “club” untuk malam tahun baru ini) yang hanya dikhususkan untuk orang asing aja (tetapi teman kami yang orang India boleh masuk juga jelas karena kami kan satu grup). Musiknya oke sih, walaupun nggak terlalu seru yang gimana-gimana banget karena banyak dicampur dengan lagu-lagu India euy yang mana jelas kami tidak familier lah ya.

Untuk momen pergantian tahunnya sendiri, kami memesan satu botol champagne (yang mana mereka sajikan dengan gelas martini dong, bukannya dengan gelas champagne🙄 ) dan juga beberapa lentera untuk dinyalakan untuk diterbangkan ke langit sambil untuk make a wish gitu ceritanya🙂 . Dan juga, ada banyak kembang api yang dinyalakan juga. Selamat Tahun Baru! Bye bye 2014!!

My lantern went up to the sky with my wish
Lenteraku terbang ke langit beserta dengan doaku

Kami berada disana sampai sekitar jam 3 subuh. Setelah bersusah-payah mencari sebuah taksi (jam segitu jelas jam sibuk dong ya), kami akhirnya mendapatkan satu. Tetapi jalanannya sendiri rame dan macet banget sehingga kami membutuhkan waktu 1,5 jam untuk sampai di apartemen kami padahal siangnya kami hanya membutuhkan waktu setengah jam aja untuk pergi ke pantainya, haha😆 .

Panaji dan Sekitarnya

Kami tinggal di dekat Panaji, ibukotanya Goa. Dan jelas kami menghabiskan beberapa waktu juga disana dan sekitarnya. Di Panajinya kami tidak menemukan apa-apa yang menarik sih. Kami makan malam aja di malam pertama kami disana (makan malamnya sih enak banget) tetapi ya hanya sekedar itu saja. Ada beberapa kapal kasino yang berada di dekatnya tetapi kami nggak ingin pergi kesana.

At the Aguada lighthouse in Panaji
Di atas mercusuar Aguada di Panaji

Kami juga pergi ke Benteng Aguada di suatu kesempatan. Benteng ini adalah benteng Portugis yang terletak di atas bukit yang menghadap ke Laut Arab. Di sebelah bentengnya, terdapat sebuah mercusuar yang berdiri kokoh. Jadilah kami memutuskan untuk naik ke atas mercusuarnya dulu sebelum pergi ke bentengnya, haha. Dan jelas, pemandangan dari atas mercusuarnya bagus banget🙂 . Bentengnya sendiri ya seperti benteng-benteng gitu aja sih, haha.

Makanannya

Karena berlokasi di dekat laut, tidak mengherankan kami menemukan lebih banyak menu seafood di Goa daripada di Karnataka atau Tamil Nadu. Namun, ironisnya, masakan yang paling aku sukai yang aku makan selama waktu kami di Goa adalah sebuah masakan dari ayam. Nama masakannya adalah ayam pheri-pheri!! Saus pheri-pherinya itu enak BANGET!! Masakan lainnya yang juga aku sukai adalah kari caldine. Ini adalah kari ikan berwarna kuning yang mana enak banget (dan sama sekali tidak pedas)!

A serving of very delicious pheri-pheri chicken
Ayam pheri-pheri yang enak banget
The very delicious caldine fish curry
Kari caldine ikan yang enak banget

Secara umum, aku merasa bahwa masakan Goa ini berbeda banget dari masakan-masakan “tipikal” India lainnya. Aku merasakan pengaruh asing di cara mereka masak. Misalnya aja, disana juga populer sebuah menu sizzler (semacam hot plate gitu) yang mana jelas dong ya tidak eksklusif berasal dari India aja. Namun, aku sendiri tidak yakin apakah masakan Goa itu aslinya memang seperti ini atau kebetulan saja kami pergi ke tourist trap sehingga masakan yang kami temui sudah sengaja dimodifikasi agar cocok di lidahnya turis (orang asing).

BERSAMBUNG…

Selanjutnya dalam 2014 Year-End Trip:
– Jaipur kota merah muda
– Taj Mahal yang megah
– Old Delhi
– New Delhi

35 thoughts on “#1506 – 2014 Year End Trip (Part V: Goa)

  1. Konon kata expert, champagne itu harus diminum di gelas yang berleher lebar macam gelas wine dan bukan flute, biar aromanya lebih oke, tapi klo gelas martini terlalu lebar kali ye😛

    1. Iyaaa, ayamnya memang enak banget! Haha😀 . Hmm, iya sih ada miripnya sama Jimbaran. Tetapi kalau Jimbaran makanannya lebih khas seafood kan ya. Sementara di Goa ini campur-campur makanannya😛 .

  2. Ribet juga ya ke Goa naik pesawatnya itu musti ke timur dulu… hehe. Jadi, party nya seru nggak? Kalo denger cerita temen yg org India katanya party di Goa bisa jadi out of this world.. :O (gatau maksudnya gimana hahaha)

    1. Hahaha, iya. Karena nggak ada penerbangan langsung jadi harus muter-muter🙂 .

      Iya, dengernya sih begitu memang. Cuma kayaknya untuk New Year’s Eve ini karena kita milihnya di pantai jadi party-nya ya gitu aja deh, hehehe🙂 .

  3. seru kayanya ngerayain malam pergantian tahun di pinggir pantai gitu, tapi rame n sumpek bngt kayanya yah haha
    ayam pheri2nya menggiurkan bener deh bumbunya😀
    mungkin karna kalian org asing yah jadi ketemunya restoran2 yg sediain makanan yg udah dimodif dan ga asli india lagi hehe

    1. Iya Mey, seru pergantian tahun di pinggir pantai memang, hehehe. Tapi memang jatuhnya jadi ramai banget sih🙂 .

      Iya, ayam pheri-pherinya memang enak banget!

      Hehe, iya, kita juga menduganya begitu soalnya makanan yang kita makan hampir semuanya nggak terlalu pedas. Ada sih yang agak pedas tapi nggak pedas-pedas banget😆 .

    1. Hahaha, aneh Ri rasanya karena nggak familier dengan musiknya, hahaha😆 .

      Engga kok, memang kita iseng aja kemarin nyobain menyewa apartemen orang untuk disana, hehe. Sekalian untuk ngirit biaya juga sih😛 .

  4. Champagne digelas martini? Err.. Ga tumpah yah waktu cheers? hihi :p Itu makanannya enak bgt, yg kuah kuning juga nampak menggoda sekali.. Nyamm😀

    Ehh Ko, gw ngebayangin lagi joget pake Pitbull trus tiba2 ada lagu SRK..haha :p

    1. Itu dia Py. Jadinya champagne-nya memang tumpah-tumpah gitu deh. Dan sebel kan jadinya soalnya mikir ini minuman tumpah padahal harganya kan mahaaal, hahaha😆 .

      Iyaa, makanannya enak-enak banget. Yang kuah kuning juga enak banget rasanya!😀

      Hahaha, memang gitu Py. Jadinya lagunya campur aduk nggak karuan gitu. Jadi “ritme” atau “feel”-nya jadi agak kurang dapet kan sebenarnya, hahaha.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s